电脑编程成美国中小学热门课被看做基本生存技能

计算机编程逐渐成为美国中小学的热门课 程,一场全国性计算机编程教育运动正在不断扩大。对于许多家长来说—尤其是居住在科技 走廊核心地带的家长—编程不像是一种课外活动,更像是一种基本的生存技能,说不定哪天 可能让你得到一份不错的工作,甚至一夕暴富。

文章称,上个月,7 岁的小学二年级学生乔丹·莱尔(Jordan Lisle)和家人参加了一场人满 为患的课外活动,活动旨在为学生培养一个新爱好:计算机编程。 “我有点担心他会落在别人后面,”他的母亲温迪·莱尔(Wendy Lisle)说,这是他们报名参 加斯特罗伯里波因特小学(Strawberry Point Elementary School)这个辅导班的原因。 一场全国性计算机编程教育运动正在不断扩大,此次活动就是其中的一部分。

根据 Code.org 网站,自去年 12 月以来,从幼儿园到 12 年级,共有 2 万名老师开设了编程课。 Code.org 是一家由科技行业支持的组织,提供免费的课程。除此之外,大约 30 个校区已经 同意在秋季增设编程课,主要是高中,但也包括低年级。九个州的决策者已经开始给计算机 科学课设定与数学和理科等基础课程相同的学分,不再将其作为选修课来对待。

相关的课外活动也在开展,比如在米尔谷的这次活动。活动中,从幼儿园到五年级的 90 个学生和 70 名家长围在计算机旁,通过动画智力游戏来学习计算机逻辑的基本知识。 这是计算机科学教育的一个显著改变,几十年来,计算机科学一直受到冷遇,地位与木 工课等职业技能课程相差无几。

但如今,智能手机和应用程序无处不在,软件工程方面的就 业机会炙手可热。对于许多家长来说—尤其是居住在科技走廊核心地带的家长—编程不像是 一种课外活动,更像是一种基本的生存技能,说不定哪天可能让你得到一份不错的工作,甚 至一夕暴富。 编程教学的普及虽然刚刚开始,却呈现出“前所未有之势—教育领域从未有过如此迅速的 行动”,密歇根大学(University of Michigan)教育和计算机科学教授埃利奥特·索洛韦(Elliot Soloway)说。

他认为这是一个非常积极的现象,可能会激发学生们培养新的爱好,或许就像 学习青蛙解剖可能会让更多孩子立志成为外科医生和生物学家那样。 不过,一些人也对让儿童过早接触编程的做法发出警告。

目前还不清楚,在小学讲授计 算机科学的基本知识是否会对未来的工作有帮助,也不清楚这能否培养学生总体上的创造力 和逻辑思维。索洛韦说,尤其是对年幼的儿童来说,这种活动更像是视频游戏—比模拟枪战 高级一些,但不太可能学会真正的编程技能。

一些教育专家对这个行业的大举投入表示担忧:一些大型科技公司及其创始人,包括比 尔·盖茨(Bill Gates)和 Facebook 的马克·扎克伯格(Mark Zuckberg),已经为 Code.org 投资了 大约 1000 万美元(约合 6255 万人民币)。

Code.org 提供资金培训高中老师,让他们能够讲授 更高级的课程,此外,对于年龄更小的学生,该组织还开发了一套专门的编程课程,把基本 的教学内容融入到了《愤怒的小鸟》和《植物大战僵尸》等视频游戏中。 这些课程不讲授传统的计算机语言,而是使用简单的文字指令—比如“前进”或“向右转”— 孩子们可以通过点击和移动的操作,让一只小鸟抓住一只猪。

这项活动并不缺少硅谷的那种“我们正在改变世界”的营销狂热。科技创业者约翰·皮尔斯 (John Pearce)说,这对美国的经济具有战略意义。他和另外一名创业者杰夫·利恩(Jeff Leane) 创办了非盈利组织 MV Gate,把 Code.org 开发的适用于小学生和家庭的编程课程带给米尔谷。

米尔谷是一个富裕的郊区,与旧金山之间隔着金门大桥。 皮尔斯说,家长们乐于看到孩子们在电脑上做他们认为有意义的事。“无数家长对我们说, “我不能让我家孩子再玩电脑游戏了”,”他说。但如果孩子们在研究编程,家长们告诉他,” 编一晚上我也没意见。” 这个想法吸引了二年级学生詹姆斯·米赞(James Meezan)。

他和妈妈参加了 12 月份由 MV Gate 支持的“代码时刻”(Hour of Code)活动。他的妈妈凯伦·米赞是当地家长教师联谊会(PTA) 主席、前科技行业高管,目前经营着一家房地产公司。她和几名当地校长都非常支持编程课 程。 她说,她的儿子在学校表现很好,但是没有找到自己特别的兴趣,也“不是操场上跑的最 快的那个”。但他喜欢编程,每周至少花一小时参加 MV Gate 组织的课后项目 CodeKids。该 项目已经在米尔谷的五所小学开展。

八岁的詹姆斯解释说,编程就是“让计算机自己做事”。他说这很有趣,此外,如果他做 的好,说不定能够让计算机突然死机的时候自动重启。他的妈妈说,他发现了自己的兴趣点; 在编程上,“他是跑的最快的那一个”。

活动过程中,现场的孩子都全情投入,移动着基本的指令模块,让愤怒的小鸟抵达目标, 然后使用稍微复杂一些的命令,比如“重复”,并学习“if-then”语句—一个基本的编程概念。 使用这些文字命令块来简化编程的逻辑,这很大程度上源于麻省理工学院媒体实验室 (Massachusetts Institute of Technology Media Lab)的研究成果。这个实验室 2007 年引入了 视觉编程语言 Scratch。

该机构声称,这种编程语言已经有数百万用户,但大多数都是学校以 外的用户。 后来,2013 年出现了 Code.org,它借鉴了 Scratch 的基本想法,旨在向学校和决策者传 播这个概念。

Code.org 创始人、前微软高管哈迪·帕尔托维(Hadi Partovi)说,每个学校都应 该教授编程。他说编程非常必要,就像“学习重力或分子,电学和光合作用”一样。 Code.org 称,已有 2 万名老师注册该项目。曼哈顿华盛顿高地社区五年级的数学和自然科学老师阿兰娜·亚伦(Alana Aaron)是其中之一。

她去年在一个职业发展会议上听说了这个项 目,在获得了校长同意之后,她放弃了原本打算教授的长达两个月的关于陆地的地球科学课 程,将其换成了 Code.org 的课程。 “计算机科学现在很重要—在美国和全世界都是如此,”她说。“如果我的学生们没有接触 到这样的东西,他们可能会错过潜在的机遇和工作机会。” 在过去的 30 年里,计算机已经改变了人类发展的进程。

为了在全球竞争状况下占有较强的竞 争力、为了弄明白我们的数字世界是如何运行的……现在学习编程技术还来得及。